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L'explosion cambrienne et les schistes de Burgess

Que s'est-il passé il y a 540 millions d'années à l'ère cambrienne ? Dans cette vidéo, Science Etonnante nous parle de cette époque qui a vu naitre une grande diversité animale.

Ce qu'il faut retenir !

  • La vie est apparue sur Terre il y a environ 3,7 milliards d'années soit 800 millions d’années après la création de la Terre.
  • Au départ la vie n’était présente que sous la forme d’êtres unicellulaires, ensuite apparurent les premiers organismes pluricellulaires mais ils restèrent sous une forme très simple pendant environ 3 milliards d’années.
  • Puis, il y a 542 millions d’années, il y eu l’apparition de divers animaux très différents avec une structure interne beaucoup plus évoluée, on appelle cette période : l'explosion cambrienne.
  • Au 19ème siècle fut découvert un site « les schistes de Burgess » au Canada mais les fossiles trouvés n’attirent pas plus l’attention que ça.
  • En 1909, Charles Walcott se rend compte que c'est un site très particulier, aussi bien par le nombre que par le niveau de détail des fossiles. Il fouilla la zone pendant 15ans et découvrit plus de 65000 fossiles.
  • 50 ans après, un groupe de paléontologues réanalysèrent les fossiles et découvrirent que plusieurs choses n'allaient pas dans la classification de Walcott et comprirent que c’étaient des animaux complètements différents de ce qu'on connaissait jusque-là.
  • En conclusion, la faune de cette époque s’est développée extrêmement rapidement et était beaucoup plus diversifiée que ce que l'on pensait. Quelques exemples d’espèces découvertes : Opabinia, Hallucigenia, Anomalocaris, Wiwaxia, Pikaia.
  • Pour expliquer ce changement, il existe plusieurs hypothèses comme l’apparition de l'oxygène dans l'atmosphère et de l'océan, une origine génétique ou un changement important de l'environnement

Les scientifiques impliqués

  • Charles Walcott

    Charles
    Walcott

Les questions abordées :

  • C'est quoi l'explosion cambrienne ?
  • Quelle est la particulier des schistes de Burgess ?
  • Pourquoi y-a-t-il eu une si forte diversité à l'ère cambrienne ?

Pour en savoir plus, vous pouvez lire d'article sur le blog de ScienceEtonnante.

Ajouté le par MonPetitLabo MonPetitLabo