• Vulgarisation
  • Physique

Pourquoi la nuit est-elle noire ?

Dans cet épisode de matière à contredire, Etienne Klein nous explique pourquoi la nuit est noire en parcourant l'histoire de cette question.

Ce qu'il faut retenir !

  • Si on pense que l'univers est infini et qu'il contient une infinité d'étoiles, alors la somme de la lumière de tous ces astres devrait illuminer le ciel même la nuit et pourtant ce n'est pas le cas.
  • Johannes Kepler, en se rendant compte de ce paradoxe et en conclut que l'univers ne pouvait être que fini.
  • Edmond Halley par le calcul en arrive à la même conclusion que Kepler, car pour lui, même si l’on reçoit moins de lumière des étoiles lointaines, cela est compensé par le nombre qui est aussi plus important.
  • Pour expliquer ce paradoxe, Jean Philippe Loys de Cheseaux pense que dans l'univers il existe un milieu opaque qui absorbe la lumière des étoiles les plus lointaines.
  • Heinrich Olbers fait remarquer que peu importe la direction dans laquelle on regarde, nous devrions toujours voir une étoile et que le ciel nocturne devrait être un mur d'étoiles.
  • Une première réponse va être proposée par Edgar Poe qui dans un poème explique que la lumière des étoiles les plus lointaines n'a pas eu le temps de nous parvenir, hypothèse confirmée par Lord Kelvin.
  • Au 20ème siècle, on comprend que les étoiles ne sont pas éternelles et donc qu’elles n’ont pas émis de la lumière depuis toujours.
  • Puis en 1915, avec la relativité générale d'Einstein et l'expansion de l'univers, on comprend qu'avec l'effet Doppler la lumière des étoiles subit un décalage vers le rouge et nous semble donc moins lumineuses.
  • Pour résumer et expliquer ce paradoxe, si la nuit est noire c’est : parce que la vitesse de la lumière est finie, parce que les étoiles ne sont pas éternelles et parce que l’univers est en expansion.

Les scientifiques impliqués

Les questions abordées :

  • Pourquoi la nuit est-elle noire ?

Les concepts scientifiques présentés :

  • Les étoiles
  • La lumière
  • La théorie de la relativité générale
  • L'expansion de l'univers
  • L'effet Doppler

Ajouté le par MonPetitLabo MonPetitLabo